Câu chuyện về Qualcomm: Luôn luôn hướng về phía trước

Câu chuyện về Qualcomm: Luôn luôn hướng về phía trước

Khi điểm mặt những nhà sản xuất điện thoại lớn hiện nay, có thể thấy rõ một công ty đã gặt hái được những thành công theo cách chẳng giống ai, công ty ấy chính là Qualcomm. Trên thực tế, gã khổng lồ viễn thông và nghiên cứu bán dẫn đa quốc gia này đã làm giàu chủ yếu bằng việc dựa dẫm vào công nghệ không dây kì diệu. Ở thời điểm hiện tại, giá trị vốn hóa của Qualcomm đạt tới hơn 123 tỉ USD, nhiều hơn hẳn 4 tỉ USD so với Intel. Với vị thế là kẻ tiên phong thúc đẩy sự lớn mạnh mạng LTE, rồi làm bá chủ thị trường sản xuất chip di động; có thể nói tập đoàn tới từ xứ sở Hoa Kỳ là một công ty không hề thiếu tầm nhìn lẫn tham vọng.

Qualcomm luôn luôn hướng về những bước đột phá mới. Mới đây, họ đã tung ra dòng chip xử lý bình dân và thành công trong việc thiết lập quan hệ đối tác với tập đoàn China Mobile để thâu tóm thị trường và chuẩn bị cho kích nổ “quả bom” LTE tại đất nước Trung Hoa đại lục giàu tiềm năng. Bên cạnh đó, công ty còn sở hữu hàng tá những bằng sáng chế, qua đó thu về hàng tỉ USD từ việc bán bản quyền cho những nhà sản xuất điện thoại thông minh và những nhà cung cấp mạng hàng đầu thế giới. Hiện nay, Qualcomm cũng là một thế lực bất khả xâm phạm trong lĩnh vực sản xuất vi xử lý di động, và dòng Snapdragon chính là một bằng chứng sống, một bằng chính thuyết phục nhất trong vài năm trở lại đây.

Vậy Qualcomm đã làm thế nào để leo lên tới tận ngôi vương như vậy? Liệu rằng công ty này có giữ được vị thế hay thậm chí còn vươn xa hơn nữa trước những đối thủ cạnh tranh ngày càng lớn mạnh hay không? Mời các bạn hãy cùng đón đọc những dòng lịch sử thăng trầm và những triển vọng trong tương lai của Qualcomm dưới đây.

Từ nghiên cứu cho tới kinh doanh

Irwin Jacobs Founder of Qualcomm Young

Vào những năm 70 của thế kỉ 20, 3 học giả gốc Do Thái, đồng thời cũng là cựu sinh viên của Học viện công nghệ thông tin Massachusetts Irwin M. Jacobs, Andrew Viterbi và Leonard Kleinrock đã thành lập công ty máy tính Linkabit. Ban đầu, đây là công ty chuyên tư vấn hướng giải quyết những vấn đề bảo mật kinh doanh cho các tổ chức như DARPA (Cơ Quan Quản Lý Và Tài Trợ Các Nghiên Cứu Khoa Học Bộ Quốc Phòng Mỹ), và NASA (Cục Quản trị Hàng không và Không gian Quốc gia Mỹ). Sau khi Kleinrock ra đi, và tiếp tục gây được những tiếng vang, góp công rất lớn trong sự phát triển của Internet, thậm chí đến năm 2007 ông còn nhận được Huy chương vàng Quốc gia vì những cống hiến trong khoa Học; thì Jacobs và Viterbi ở lại thành lập ra tập đoàn Qualcomm.

Năm 1985, Irwin Jacobs cùng với Franklin Antonio, Adelia Coffman, Andrew Cohen, Klein Gilhousen, Andrew Viterbi và Harvey White đã họp mặt tại nhà riêng ở San Diego. Sau đó họ quyết định cho ra đời công ty mới tập trung vào mảng Quality Communications có tên gọi Qualcomm.

Trong một cuộc phỏng vấn với thời báo kinh doanh Boston sau này, Jacobs tiết lộ :”Ở Qualcomm, chúng tôi không hoạch định chiến lược kinh doanh. Chúng tôi không hình thành sản phẩm từ tâm trí. Chúng tôi không đặt nặng vấn đề tiền nong. Nhưng chúng tôi có hiểu biết kha khá về công nghệ không dây. Và đó cũng là thứ mà chúng tôi thích thú. Tôi nghĩ trong khoảng 6 tháng đầu, chúng tôi sẽ cho ra lò hàng loạt những ý tưởng mà về cơ bản sẽ khiến cho các thành viên chưa bao giờ bận rộn hơn.”

Công trình nghiên cứu công nghệ CDMA (đa truy cập phân chia theo mã) với quân đội Mỹ là hợp đồng đầu tiên của Qualcomm, tuy nhiên nó lại không được công ty quá chú trọng. Năm 1988, hệ thống dữ liệu thông tin vệ tinh OmniTRACS đã được Qualcomm ra mắt nhằm giúp các công ty vận tải theo dõi những phương tiện của mình. Tuy nhiên, mãi đến năm 1989, sự kiện công nghệ CDMA có mặt tại 50 nước công nghiệp không dây hàng đầu thế giới mới là cột mốc báo hiệu sự thành công của Qualcomm.

CDMA sẽ thăng hoa

Samsung_CDMA_Phone

Năm 1993, Qualcomm đã có thể giới thiệu những dịch vụ dữ liệu qua mạng CDMA, qua đó mở đường cho sự phát triển kết nốt Internet trên di động. Ở thời điểm đó, Hiệp hội công nghiệp viễn thông Hoa Kì nhận định rằng CDMA là mạng di động tiêu chuẩn. Tiếp theo, Qualcomm đã sớm hỗ trợ cơ sở hạ tầng mạng, chipset, và cung cấp bản quyền công nghệ cho những đối tác. Đến năm 1999, Liên hiệp Viễn thông Quốc tế đã chọn CDMA là công nghệ mũi nhọn đứng sau 3G. Chiếc smartphone CDMA đầu tiên cũng được hãng Palm trình làng vào năm 1998 với tên gọi pdQ.

Qualcomm là hãng luôn đi đầu về thiết kế, chế tạo và bán ra những bộ vi xử lý tích hợp trong. Bên cạnh đó, họ cũng cung cấp những phần mềm cho thiết bị di động và mạng không dây. Do luôn đào sâu nghiên cứu nên hãng đã thu về rất nhiều bằng sáng chế, và số bằng sáng chế vẫn ngày một tăng lên không ngừng, gần đây Qualcomm đã thành công trong việc mua lại một số bằng sáng chế từ tay HP. Doanh số bán hàng trên cả phần cứng và phần mềm cộng với những khoản thu về từ việc bán bản quyền sáng chế đã đưa Qualcomm lên vị trí không thể lật đổ.

Năm 2000, Qualcomm tích hợp công nghệ GPS vào chip đa phương tiện CDMA và phần mềm hệ thống, nhằm kết hợp công nghệ này với mạng Internet và các tính năng nghe nhạc, chia sẻ File qua Bluetooth. Qua nhiều năm, họ đã đạt được những bước tiến lớn, ngày một tăng cường sức mạnh xử lý của chip lên đáng kể, và cải thiện hiệu suất tiêu thụ điện năng. Đây là lý do tại sao Qualcomm trở thành nhà cung cấp chip di động số một thế giới kể từ năm 2007.

Snapdragon và Android

Qualcomm Snapdragon 1600

Thay vì hài lòng với những vinh quang đã đạt được, năm 2007, Qualcomm quyết định cho ra mắt dòng chip xử lý di động Snapdragon với sứ mệnh nâng cao điểm số benchmark cho những thiết bị di động ở cả tính năng, hiệu năng và tiêu thụ điện năng.

Tháng 10 năm 2008, Qualcomm tiếp tục giao lưu và kết hợp với HTC nhằm sinh ra bộ xử lý đầu tiên cho smartphone Android đầu tiên: T-Mobile G1. Dòng Snapdragon cũng có mặt trên những thiết bị BlackBerry, Windows Mobile và Windows Phone, tuy nhiên Android mới là nền tảng mang lại những thành công lớn. Những chiếc điện thoại thông minh đến từ những nhà sản xuất có tiếng như Samsung, Sony, LG, Motorola, HTC, Huawei, ZTE,… từ sớm đã phải phụ thuộc vào hệ thống chip di động Snapdragon.

Tuy nhiên, Qualcomm vẫn chưa muốn dừng lại ở đó. Hãng còn đặt tham vọng trở thành ông trùm cung cấp các thành phần thông tin liên lạc của smartphone. Minh chứng cho tham vọng này chính là giải pháp RF360 với khả năng hỗ trợ kết nối càng nhiều mạng LTE càng tốt, tại bất cứ nơi nào trên thế giới mà không cần tiêu thụ nhiều năng lượng. Đây là một bước tiến trong ngành công nghiệp điện thoại.

Vượt qua cái bóng nhà sản xuất bộ xử lý di động

Qualcomm TOQ Mirasol Internet of Things

Qualcomm đang cố gắng nghiên cứu công nghệ màn hình màu tiêu thụ ít điện năng. Mới đây, hãng đã đạt được thành công bước đầu với chiếc smartwatch Qualcomm Toq sử dụng công nghệ Mirasol, đây thực sự là một thiết bị đáng ngưỡng mộ, chứ không chỉ là một nỗ lực hòng càn quét thị trường đồng hồ thông minh. Theo giám đốc điều hành hiện tại của Qualcomm, ông Steve Mollenkopf trao đổi với CNET:”Lý do chính mà chúng tôi trình làng công nghệ màn hình Mirasol cũng như sạc không dây là vì…..Với chúng tôi, đây không hẳn chỉ là việc kinh doanh.”

Qualcomm muốn truyền cảm hứng tới những nhà sản xuất khác bằng việc sử dụng những công nghệ của họ, thậm chí họ còn lập ra hẳn chương trình “thiết kế chuẩn Qualcomm” (Qualcomm Reference Design) nhằm giúp các nhà sản xuất thiết bị bắt tay với những nhà cung ứng phần cứng cũng như những nhà phát triển ứng dụng.

Bên cạnh đó, hãng cũng giới thiệu giải pháp Internet of Everything, giúp cho tất cả các thiết bị có thể kết nối và tương tác với nhau bằng một phần mềm chung trên tất cả các thiết bị, bất kể các thiết bị này đến từ nhà cung cấp nào và sử dụng hệ điều hành gì đều có thể kết nối với nhau và tương tác qua một giao thức truyền thông chung. Qualcomm đang hy vọng những công nghệ của mình sẽ được ứng dụng không chỉ trên điện thoại mà còn trên những chiếc xe hơi, đồ đeo tay, và đồ điện gia dụng.

Ngôi vương đang bị đe dọa

iphone5c-vs-iphone5s-backs-cement-8-aaViệc Apple tung ra chip A7 64 bit có vẻ như đã làm Qualcomm bất ngờ. Lời nhận xét đây là một “chiêu trò tiếp thị” đã nhanh chóng bị bác bỏ, không lâu sau đó Qualcomm cũng cho ra mắt bộ xử lý 64 bit Snapdragon 410.

Khi xem xét vị thế của Qualcomm và những kẻ bon chen vào ngôi vương của hãng ở lĩnh vực công nghệ di động gần đây, có thể thấy rằng Qualcomm vẫn đang “nắm đằng chuôi”, nhưng phải luôn dè chừng với những mối hiểm họa đằng sau.

Họ chiếc ưu thế ở mảng smartphone, nhưng ngoài Nexus 7 và Kindle Fire HDX, thì hãng vẫn chưa gặt hái được thành công với những chiếc máy tính bảng khác bằng NVIDIA hay Intel. Intel muốn nhanh chóng thống lĩnh thị trường di động sau những bước khởi đầu chậm rãi, mới đây tại CES 2014 họ đã giới thiệu chuẩn thiết kế cho những thiết bị đeo tay, tuy nhiên xét cho cùng đây có lẽ vẫn chưa phải là sự đe dọa nguy hại nhất ở thời điểm này.

Sravan Kundojjala, nhà phân tích kì cựu tại Strategy Analytics giải thích rằng “Doanh thu của Qualcomm đã tăng 66% trong quý 3 năm 2013, nhờ nắm giữ phần lớn thị trường mạng LTE. Trong vòng 4 năm trở lại đây, Qualcomm đã bỏ ra 14 tỉ USD cho việc nghiên cứu và phát triển, giúp công ty thu về 95% thị phần LTE. Trong khi không một ai nghi ngờ sự bá đạo của công nghệ mạng LTE và vị thế ông trùm của Qualcomm, thì tôi tin rằng chắc chắn những đối thủ cạnh tranh đã chuẩn bị tư thế sẵn sàng để nhập cuộc và nhiều khả năng sẽ cướp được một số thị phần từ tay Qualcomm trong năm nay, đặc biệt là ở phân khúc tầm trung và bình dân.”

MediaTek và Broadcom đang đánh mạnh vào những thiết bị cầm tay Android tầm trung, nhưng họ dự kiến sẽ tiếp tục đi những nước táo bạo vào thị trường LTE trong năm nay. Và những thị trường đang phát triển ở Trung Quốc, Ấn Độ sẽ là những chiến trường mới.

Liệu Qualcomm có thể thâm nhập vào thị trường Trung Hoa?

China Polit bureau Communist

Qualcomm đang rất nỗ lực để thâm nhập vào thị trường Trung Quốc bởi nhà mạng lớn nhất thế giới, China Mobile đã cung cấp dịch vụ mạng LTE. Giám đốc điều hành Qualcomm, ông Mollenkopf cho biết “Sứ mệnh của chúng tôi là đứng ở vị trí tiên phong trong quá trình chuyển giao công nghệ diễn ra tại Trung Quốc.”. Tuy nhiên có lẽ Qualcomm sẽ gặp những khó khăn không nhỏ, bởi hiện tại họ đang bị điều tra bởi Ủy ban Cải cách và phát triển quốc gia Trung Quốc (NDRC).

Qualcomm vẫn còn khá nhiều việc phải làm ở những cuộc chiến trước mắt. Liệu họ có còn đạt được những thành công trong quá khứ nữa không? Thời gian sẽ cho chúng ta biết câu trả lời.

 

Theo AndroidAuthority

 

Mời bạn tham gia group Facebook của Sforum.vn cùng nhau trao đổi, thảo luận các thông tin hot về thị trường công nghệ Việt Nam, tham gia ngay tại: Sforum – Sunsee Tech.